Aminatou Haidar: La "Gandhi du Sahara Occidental"

Aminatou Haidar: La "Gandhi du Sahara Occidental"

Un hommage a été rendu à l'icône du combat des droits de l'Homme sahraouis, Aminatou Haidar, par un journal américain, qui lui a consacré un long portrait retraçant son parcours de militante qui lui a valu l'appellation de "Gandhi" du Sahara Occidental.

 

Dans sa livraison du samedi, le journal "OZY" revient avec un long article sur cette l'icône, Aminatou Haidar, qui est la présidente de l'Association des droits de l'Homme des Sahraouis (CODESA).

"Tard dans la nuit de 1987, la police marocaine est arrivée dans une maison de la ville d'El-Ayoun (occupée), la capitale du Sahara occidental, et a demandé à parler à Aminatou Haidar. Cela ne prendrait que 10 minutes, ont-ils dit à la famille terrifiée, mais ces minutes se sont prolongées en jours, semaines, mois et années", a écrit le journaliste Ruairi Casey dans son article. "La fillette de 20 ans a disparu sans procès dans une installation secrète non loin de chez elle, où les gardes l'ont torturée, la soumettant à la faim et aux menaces de viol, le prix à payer pour des graffitis et la distribution de brochures pour demander un Sahara occidental libre et indépendant".

"Le jour de sa libération, plus de trois ans plus tard, elle ne pouvait plus se tenir debout, son corps était presque brisé par la terrible expérience", a-t-il ajouté. Mais Mme Haidar n'a pas été dissuadée de l'activisme et est depuis devenu l'un des principaux porte-parole de la résistance sahraouie face à la répression marocaine sur le territoire occupé, considéré comme la dernière colonie en Afrique. "Cela m'a rendu plus forte et plus déterminée, et j'étais encore plus consciente de la nécessité de mener une lutte pour l'autodétermination", a-t-elle déclaré.

Pour les Sahraouis, souligne l'auteur, Haidar la "Gandhi du Sahara occidental", est un défenseur infatigable de la résistance pacifique contre l'occupation marocaine. Pour le gouvernement marocain, elle est un "dangereux agitateur" qui continue de contester ce que le royaume appelle ses "provinces du sud", bien qu'aucun pays ne reconnaisse ce statut.

Aujourd'hui, à 53 ans, elle est devenue une voix de "modération" face à une nouvelle génération de militants sahraouis. Haidar craint qu'ils ne soient trop désireux de déclencher une guerre à grande échelle, avec des tensions croissantes sur la plus longue frontière militarisée du monde. "Je ne vais pas nier qu'une guerre peut commencer à tout moment", a-t-elle souligné. Depuis que le Maroc a envahi le territoire en 1975, déclenchant une guerre de 16 ans avec le Front Polisario, le peuple sahraoui est victime de répression et de brutalités commises par les forces d'occupation marocaines. Selon Amnesty International, la police marocaine interdit les manifestations et agresse les manifestants. Les militants sahraouis sont condamnés à l'issue de procès "très inéquitables".

Plusieurs milliers de Sahraouis vivent en exil dans des camps de réfugiés dans le sud-ouest algérien, séparés de leur patrie et de leurs familles par la plus longue fortification du monde: un mur de 1 700 km traversant la frontière du Sahara occidental. Un cessez-le-feu sous l'égide des Nations Unies en 1991 a promis un référendum pour décider de l'avenir du Sahara Occidental. Le référendum d'autodétermination ne s'est pas encore concrétisé et le Maroc dit qu'il n'accordera qu'une autonomie régionale au sein du pays.

Une lueur d'espoir est apparu, souligne l'auteur de l'article, lorsque l'ONU a nommé l'ancien président allemand Horst Kohler en tant qu'envoyé spécial pour le Sahara occidental. En quelques mois à peine, le front Polisario et le Maroc se sont rendus à la table des négociations pour la première fois en six années.

Toutefois, après deux réunions à Genève, Kohler a brusquement démissionné en mai, invoquant des problèmes de santé, faisant de lui le quatrième envoyé à ne pas parvenir à un accord politique. Les jeunes collègues activistes de Mme Haidar dénoncent le cynisme marocain épuisé et disent que les négociations politiques sont dans une impasse.

"Je ne nierai pas qu'une guerre peut commencer à tout moment", a déclaré Haidar. "Ce n'est vraiment qu'une question de temps, surtout si la communauté internationale et l'ONU ne désignent pas un nouvel envoyé spécial rapidement pour faire pression sur le Maroc" afin de reprendre les négociations.

Haidar reste optimiste. Même dans ses jours les plus sombres, la vision d’un avenir meilleur ne l’abandonnait pas et ses pensées se tournaient parfois vers les autres militants arrêtés le soir même de 1987. Certaines ne se sont jamais vues depuis lors, dit-elle. Les familles ne savent toujours pas où elles se trouvent ni si elles sont vivantes ou mortes.

Même avec les traces de torture, la santé de Haidar est fragile. Elle souffre d'arthrite et de problèmes de la colonne vertébrale. Mais abandonner l’idée de se retirer de la lutte pour mener une vie plus calme n'effleure même pas son esprit.

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